Крит – жемчужина Греции, один из самых популярных курортов Средиземноморья, самый крупный среди трех тысяч греческих островов. Протяженность с запада на восток – 260 км, с севера на юг – от 12 до 57 км. его площадь – 8300 кв.км, протяженность береговой линии – 1040 км.

Остров расположен на границе между Эгейским и Ливийским морями; между Европой, Азией и Африкой.

Климат Крита – субтропический, самый мягкий и здоровый в Европе. «Отец медицины» Гиппократ считал, что целебный воздух Крита помогает от многих болезней.

Крит – древнейший очаг цивилизации в Европе. Здесь зародилась, развивалась и достигла своего расцвета великая минойская культура (2600 – 1150 гг. до н.э.), оказавшая огромное воздействие на культуру многих стран и народов. О ней рассказывают руины городов и дворцов Кносса, Фестоса, Малии, Закроса, а также множество мифов и легенд. Широко известен миф о Тесее, сыне афинского царя: в лабиринте критского дворца он победил Минотавра, мифическое чудовище, выбравшись с помощью нити, которую ему дала Ариадна. После гибели минойской цивилизации и вторжения на остров дорийских племен (XIX в. до н.э.) Крит надолго оказывается на периферии истории греческого мира. Ни в греко-персидских войнах, ни в пелопонесской войне он участия не принимал. В I в. до н.э. Крит был опорным пунктом для пиратов в Восточном Средиземноморье. После двухлетней борьбы, римляне под руководством Квинта Метелла захватили его и сделали своей провинцией. В 824 г. остров на полтора века становится владением арабов, а в 1204 году – венецианцев. На этот период приходится подъем экономической и культурной жизни острова, о чем свидетельствуют многочисленные памятники истории и культуры. В 1699 году островом завладели турки. Свободу остров приобрел лишь в 1912 году.

Сегодня Крит – это динамично развивающаяся область современной Греции с населением, превышающим 60000 человек.

Крупные города Крита – Ираклион, Ханья, Ретимно, Айос Николаос – расположены на северном, более оживленном побережье острова. Статистические данные говорят сами за себя: здесь, на Крите, свыше 300 дней в году светит солнце, а средняя температура с мая по октябрь – от 20 до 26 градусов.

Отдыхающие наслаждаются гостеприимством прекрасных пляжей, живописных заливов и бухт, панорамами высоких гор, уникальной флорой и великолепием критской весны, когда по всему острову цветет миндаль. Историческое прошлое Крита напоминает о себе величественными минойскими дворцами и венецианскими крепостями. А многочисленные отели, рестораны, таверны, кафе, дискотеки, бары и ночные клубы сделают комфортным любой отдых.

Ираклион

Ираклион – самая крупная область на Крите, расположенная практически в центре острова. Название происходит от имени древнегреческого героя Геракла (Ираклиса). Ираклион – административный, финансовый и торговый центр области, вместе с тем совмещающий и функции столицы острова.

Ираклион хранит множество исторических памятников разных времен. Это – Старый порт, который, согласно преданиям, во времена минойской эпохи служил морскими воротами античного Кносса; крепостная стена, возведенная по чертежам Микеле Санмикеле. На сооружение стены, бастионов, окруженных глубоким рвом, а также четырех венецианских крепостных ворот ушло целое столетие.

До настоящего времени хорошо сохранились ворота Ханьопорта и Кенурья Порта. На бастионе Мартиненго погребен выдающийся греческий писатель и поэт Никос Казантзакис. На его скромной могиле начертана автоэпитафия: «Ни на что не надеюсь. Ничего не боюсь. Я свободен». Именем этого известного поэта назван международный аэропорт города.

Центром Ираклиона является площадь с венецианским фонтаном «Морозини», названным именем губернатора Крита Франческо Морозини. Площадь Кринис (площадь фонтана) являет собой подобие площади Святого Марка в Венеции.

Кносский дворец минойской эпохи находится в 5 км от Ираклиона. Археологические раскопки открыли здесь монументальный ансамбль: здание дворца, виллы, мощеные дороги, колоннады. В 1878 году критский археолог Минос Калокэринос начал первые раскопки в районе Кноссоса. Связав Кносский дворец с именем мифического царя Миноса, Эванс назвал дворцом Миноса, а древнюю культуру Крита стали называть минойской культурой.

В области Ираклиона находятся и другие археологические территории, такие как Дворец Фесту – второй по величине минойский дворец Крита, церковь и вилла XIV в. в Агиа Триада, Древний город Гортина, Матала – место, знаменитое своими пещерами в скалах, деревушка Фоделе, где находятся великолепная византийская церковь и дом, в котором, оп преданию, родился художник Эль Греко. 

Ласити

Пейзажи этой области складываются из плодородных равнин, просторных пляжей, живописных городков и деревушек, во всем стремящихся сохранить верность критским традициям. Есть здесь и места, представляющие интерес с точки зрения археологии и истории, такие, как Диктейская пещера, в которой, по преданию, родился Зевс; Вай – знаменитый песчаный пляж с Пальмовой рощей «Финикодасос»; плоскогорье Ласити, где расположились более десяти тысяч ветряных мельниц; Гурния – развалины минойского города Праисос и родина Мисона, одного из семи мудрецов античности; развалины дворца Като Закрос.
Область Ласити находится в самой восточной части Крита. Административным центром является живописный портовый город Агиос Николасос (Святой Николай), расположенный в северо-западной части залива Мирабелло («Прекрасный вид»), самого крупного залива на острове, получившего свое название от венецианской крепости Мирабелло, на месте которой сейчас стоят административные здания Префектуры. Визитной карточкой Агиос Николаоса является озеро Вульягмени или («Потопленное»), расположенное в центре города и соединяющееся с морем каналом. Согласно мифам, здесь совершала омовение сама Афина. Это место представляет собой удивительно живописный пейзаж. На северной окраине порта, на небольшом полуострове находится небольшая церквушка Святого Николая Чудотворца, от которой и получил свое название город.

Археологический музей – главная достопримечательность Агиоса Николаоса. В 8-ми его залах представлены предметы, найденные во время раскопок в Восточном Крите. Этнографический музей содержит образцы изделий народного творчества и византийские иконы.

К северо-западу от Агиос Николаоса находится скалистый островок Спиналонга. В древности он имел большое стратегическое значение, защищая подходы к античному городу Олус. В наши дни частично сохранились огромные бастионы. В начале века в крепости был устроен лепрозорий, именно поэтому Спиналонга получила свое второе название «Остров Слез». Прокаженные были удалены с острова более 50-ти лет назад.

В 10 км от Агиос Николаоса расположился городок Элунда – один из крупнейших курортов острова. В 5 км от Элунды находится рыбацкая деревушка Плака с небольшой живописной гаванью, мелко – галечным пляжем и кристально чистым морем.

Ретимно

Область Ретимно расположена между двумя крупнейшими городами острова Крит: Ираклионом на восток и Ханьей – на западе. Это самая гористая область, располагающая, однако великолепным песчаным побережьем, на которых разместились гостиничные комплексы. Северное побережье считается лучшим в западной части острова. Административным центром области является город с таким же названием – Ретимно.

В свое время венецианцам необходим был административный центр и промежуточный морской порт между Гераклионом и Ханьей, поэтому Ретимно стал третьим большим городом на Крите и важным культурным центром. Он и по сей день сохранил стиль старого аристократического города.

В северной части города на полукруглом мысе расположена крепость Фортеццо, построенная в 1573 – 1580 гг. в настоящее время площадки крепости используют для различных культурных мероприятий и фестивалей. В Ретимно сохранились пять турецких мечетей и три минарета. Особо следует отметить великолепный минарет Джами Нерадзе у городских ворот. В историческом центре города возвышается кафедральный Введенский собор. Ретимно богат музеями: Археологический музей, расположенный у входа в крепость; историко-этнографический музей; Церковный музей; галерея современного искусства и Морской музей с коллекцией причудливых раковин, морских губок, морских звезд и т.д. сохранились также и фонтан Римонти, замечательный своей архитектурой, и Турецкая Школа, построенная в 1796 г.

В 23 км от Ретимно на склонах горы Ида, находится прославленный в истории монастырь Аркади, основанный около XIV века иноком Аркадием. Это был единственный на Крите монастырь, которому турки позволяли звонить в колокола. В небольшом музее монастыря хранятся иконы, части старого иконостаса и реликвии обороны 1866 года.

На юге области находится очаровывающее своей красотой Куртилиотское ущелье. Из ущелья дорога проходит через богатую зеленью местность  к мужскому монастырю Превели XVI – XVII веков, посвященному Святому Иоанну Богослову. В монастыре находится распятие из чистого золота со святым деревом, украшенное драгоценными камнями: это одна из самых дорогих святынь монастыря, почитаемая верующими, как чудотворная.