Остров Кос расположен в юго-восточной части Эгейского моря и принадлежит к группе остовов Додеканес, являясь третьим по величине островом после Родоса и Карпафоса.

Этот небольшой греческий остров (общая территория – 290 кв. км; население около 30000 жителей) известен во всем мире. Прежде всего он знаменит как родина Гиппократа, основателя научной медицины, учение которого сильно повлияло на представление медиков античности, средневековья и нового времени, вплоть до XIX века. Разработанная им врачебная этика в отношении пациентов, выраженная в знаменитой «клятве Гиппократа», является правилом поведения врачей и в наши дни.

Неудивительно, что главным памятником истории и культуры на острове является Асклепион – святилище, посвященное богу-врачевателю Асклепию, культ которого почитался до конца античных времен. До наших дней сохранилось платановое дерево Гиппократа, посаженное, по преданию, им самим: в его тени он преподавал своим ученикам.

В античную эпоху остров Кос славился производством и экспортом одежды из прозрачных тканей – так называемой «косской» одежды. Во время археологических раскопок, проводимых здесь с конца XIX века, были обнаружены остатки древней «агоры», гимназии, театра, храма Диониса, а также ряд сооружений, относящихся к более позднему римскому периоду (консерватория, бани и др.). в дальнейшем Кос, как и остальные острова Додеканеса, вошел в состав Византийской империи. В 1204 году, после захвата Константинополя крестоносцами, Кос в течение всего XIII века находился под властью венецианцев и генуэзцев, а с 1314 года, на протяжении  двухсот десяти лет, был под контролем рыцарей-иоаннитов (рыцари ордена Св. Иоанна). Свидетельством той эпохи является сохранившаяся до наших дней величественная крепость, которая высится над входом в гавань города Кос.

В XVI -  XV веках рыцари неоднократно отражали нашествия турок. Однако, в 1523 году остров пал, и здесь почти на 400 лет установилось турецкое иго.

Период турецкого владычества является наиболее мрачной страницей истории Коса. В 1912 году остров отошел к Италии. Стала проводиться политика так называемой итализации острова (государственное делопроизводство и преподавание в школах стало вестись на итальянском языке). В 1943 году итальянскую оккупацию сменила немецкая, которая продолжалась вплоть до появления на острове англичан в мае 1945 года. Лишь в марте 1948 года произошло долгожданное воссоединение с родиной, и над Косом взвился бело-голубой флаг Греции.

Сегодня Кос является одним из самых популярных курортов Средиземноморья. Ежегодно его посещают около 600 тысяч туристов (в основном, это граждане Евросоюза). Их привлекает не только история, но и уникальная природа острова: на зиму сюда прилетают фламинго, на северном побережье откладывают яйца черепахи «карета-карета», а на южном обитают средиземноморские тюлени.

Остров отличается изумительно красивыми пляжами. Мягкий теплый климат, наличие пресноводных источников (Кос является одним из «зеленых» островов Эгейского моря) – все это принесло Косу славу одного из самых экологически чистых уголков планеты.

С каждым годом все более популярным на острове средством передвижения и видом хобби становится велосипедный спорт. Специальные дорожки для таких прогулок проложены на территории всего Коса.

Развитая гостиничная сеть предлагает отдых на любой вкус и кошелек, а разнообразные развлечения удовлетворят самого взыскательного туриста. На Косе можно найти множество ресторанов, таверн, баров, дискотек и ночных клубов.

В 1995 году столице острова, городу Кос, была присуждена высшая туристическая награда – «Европейский город года».